Ветроэнергетика  - отрасль альтернативной энергетики, связанная с разработкой методов и средств преобразования энергии ветра в механическую, тепловую или электрическую энергию.

Ветроэнергетике присущи преимущества, характерные для возобновляемой энергетики в целом:

  • Экологическая чистота
  • Низкие эксплуатационные затраты.

К недостаткам ветроэнергетики относят:

  • Шум (минимально допустимое расстояние от ветроустановки до жилых домов - 300 м)
  • Визуальное воздействие (субъективный и легко разрешаемый фактор, сегодня для улучшения эстетического вида ветряков во многих крупных фирмах работают профессиональные дизайнеры)
  • Потребность в больших земельных участков (также спорный недостаток, фундамент ветроустановки обычно полностью находится под землей, позволяя расширить сельскохозяйственное использование земли практически до самого основания башни).

Для преобразования энергии ветра используют ветроэнергетические установки (ВЭУ). Их мощность может быть от сотен ватт до нескольких мегаватт.

В настоящее время применяются две основные конструкции ВЭУ:

  • Горизонтально - осевые ветродвигатели
  • Вертикально осевые ветродвигатели.

Оба типа ветроэнергетических установок имеют примерно равный КПД, однако наибольшее распространение получил первый тип.

Гибридные ВЭУ состоят собственно из ВЭУ и другого источника энергии, используемого в качестве резервного или дополнительного. Это может быть, дизельный, бензиновый или газотурбинный двигатель; солнечный или фотоэлектрический коллектор и т.п.

Ветроэлектростанция  состоит из двух и более ВЭУ, предназначена для преобразования энергии ветра в электроэнергию и передачу ее потребителю.

Ветроагрегат  - система, состоящая из ветродвигателя, системы передачи мощности и приводимой ими в движение машины - электромашинного генератора, насоса, компрессора и т.п.

Ветропарк - это комплекс ВЭУ, часто установленных рядами перпендикулярно господствующему направлению ветра. При разработке такого проекта нужно учитывать наличие дорог для доступа к ветроагрегатам, подстанции, мониторинговой и контрольной системам.